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彭博视角:《繁荣的求索》—-一部值得一读的经济学杰作

温哥华太阳报 Taiyangbao.ca 2012/12/18 - in 社论/博客, 财经 - 编辑:
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【彭博】– 我今年读过的最有价值的一本新书是林毅夫的 《繁荣的求索》。向不夸大其辞的诺贝尔经济学奖得主乔治·阿克洛夫 将之称为“杰作”。我亦有同感。

林毅夫是个有趣的人。1979年,作为台湾军队中的一名军官,正值平步 青云之际的他只身游过台湾海峡叛逃到了大陆。他继续研究经济,成为 了一名杰出的学者,实地品评并亲身参与了中国的经济奇迹。从2008 年到今年早些时候,他一直担任世界银行首席经济学家。如今他又回到 了中国,回到了北大。

林毅夫的这本书,从知识角度讲,可谓雄心勃勃。他从考察现代经济发 展史入手,从中提炼出了一套通过增长摆脱贫穷的实用公式。这是一项 严肃的研究。林毅夫无意使之成为又一本流行经济学畅销书。但是《繁 荣的求索》一书在写作手法上轻松平实,其中穿插了不少切合主题的故 事和见闻,而这些故事和见闻主要来自这几年他与世行同行的经历。把 经济学谈得头头是道,这方面他算是行家里手。

两个学派

当今经济学界有两个各持己见的学派。一个是结构主义学派,强调发展 道路上的障碍,认为有必要通过政府干预来克服这些障碍。另一个是新 古典学派,看重市场力量,诟病工业计划。从基本上讲,林毅夫主张走 这两个学派之间的一条中间道路。他还给他这个混合了两派思想的中间 路线起了个名字叫“新结构主义”,由此可以看出,他的路线与前一学 派有更深的渊源。(这个名字有点容易引起误解,但我可以想见,若是 用“新新古典主义”着实有些拗口。)

在旧结构主义的旗帜下,发展中国家的政府在1960和1970年代犯了 大量的错误。当时盛行的做法是进口替代:发展资本密集型行业,在关 税壁垒的保护下自产自销。许多地区快速进入了工业化,有时还相当上 规模。从这个角度看,那种做法还是发挥了一定的作用。数十年的时间 里,苏联不仅被视为一个伟大的成功典范,其发展模式也被许多国家所 采纳。当时在印度、非洲和拉美,计划经济大行其道。

采取进口替代政策的国家最终无一例外地撞上了南墙。导致这一结果的 问题之一是技术的落后。孤立于国际市场之外,延缓了行业知识的积累, 因而导致生产力发展陷入停滞。另一个问题是财政压力。扶持行业龙头 需要巨量的补贴,而政府没有那么多的财政收入。政府于是不得不以其 他形式进行扶持—-提高汇率(由此降低投入成本)、控制价格、金融 压制(强迫储蓄)以及行政指导。这些导致现实扭曲的做法抹杀了市场 信号,不仅使重点行业,而且使所有其他经济部门都迷失了方向。

后来,人们终于意识到进口替代政策是个巨大的败笔。再后来,尤其是 1980年代初的拉美债务危机后,新古典派的共识及其“结构调整”公式 逐渐开始占据了主导地位。将政府干预降至最低水平、紧缩公共开支、 放开汇率、放开金融贸易、让市场力量得到充分发挥等一时成了主流观 念。

然而这一切也没有奏效—-至少不像最狂热的新古典主义倡导者们所预 言的那么奏效。很多国家的经济增长一直停留在较低水平,金融危机也 仍然在不断发生。非洲的加纳曾经是奉行进口替代政策的先锋。很多像 加纳一样的非洲国家都突然间改弦易辙,开始实行市场经济发展战略。 它们的确实现了增长,但是增速依然极慢。林毅夫说,加纳“未能实现 想象中激进自由市场革命应能带来的那种结构转型。”

(Clive Crook是彭博视角专栏作者。文中所述仅代表其个人观点。)

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