温哥华美酒品尝:智利酒园之旅

Published by on 2012/12/05 - in 美食

阮公子  Henry Yuen (英文原稿登载于 http://www.beyondchopsticks.com)

接到智利酒业协会缴请前往该地探访酒园时,当然雀跃。但因还未去过智利,也不知道行程会怎样,只好视之为「观研取经」的一个旅程,告诉好友们此行目的时也道是这回事。对「取经观研」这名词倒喜欢,有点官式的同时,也有点功干的味道。身为业余写酒人,有机会往业绩愈来愈强劲的酒国去,正中下怀也!能以写酒人的身份去与人当地的酒业中人交流取料,进一步了解智利的酒业,自有一份出师有名的感觉。想不到此七天的智利酒园之旅,是一个认识到不少同道中人、学习良多之外,简直大开眼界兼趣味十足的旅途!

同行者Treve Ring 与Terry Threlfall 是专业品酒师、Tim Pawsey乃资深饮食作家、来自卡加里的 KevinMcLean是酒类零售专家,连我一共五人,都喜欢研究饮食、对酿酒有莫大兴趣,对接触探索不同的事物不会有保留。彼此交流,不时分享经验与趣事,路上有讲有笑,令旅途惬意之至。先飞往多伦多等候数小时后,再登上带我们到圣提亚哥的十小时的飞机,在机上养养神、聊聊天,怀着盼望与紧张,到达目的地后,踏上大会安排的汽车后,即朝着郊区方向去,正式展开酒园之旅。

在智利酒业协会悉心策划下,行程的编排与细节都无懈可击,让我们很容易便适应投入。虽然身在异地兼有时差,语言也不通,却完全没有不舒的感觉。所以到达第一个酒庄时,各人依样轻松愉快,预备好访酒园试酒酿!

由南向北伸展着的智利面积不少,在数天内根本没可能都到分布名地的酒区去,所以留在中部,方便我们往附近一带的酒庄和葡萄园探访是非常适当的安排。中部的产酒区如Maipo, Colchagua, 和Cachapoal全都值得访游。花时间去探访多几间酒庄,总比坐在旅游巴士中!

智利的十一月是春季,天气干爽怡人,美化了访酒庄观葡萄园和一概户外活动的心情。智利在柔和的地中海气候抚摸著,同时有太平洋的润泽和安迪山脉的冷意调和,孕育著非常适合种植酿酒葡萄的土壤环境。许是如是,也远在十七世纪便开始栽种葡萄,智利的酒业竟等到1990年代才正式成起步!

一向以来,欧洲的葡萄园都逃避不了虫害向与霉菌的残害,偏偏智利却没有此忧虑,造就了优势,让近年来的酒业发展迅速,在国际酒业引起了注目。然而气候与地利之优并不等于一路顺风,当年酿酒技术的欠缺与葡萄酒园的不黯管理,做成了一定的阻滞。只能酿造量多而质寡的产品,价格自然偏低,智利的出品曾经被视为平价货,让品酒一族不以为然。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

还好在九零年代终于醒觉!智利的酒业界明白到若不认真地正视当前的问题,携手进行改革更新,地利环境与大自然的赐予全部会浪费掉!业界专家与有关顾问们被邀前来,差不多连根起进行改善,又引进多个合作项目,由外至内,自栽种学、土壤研究至酿酒技巧,逐一改进。结果是明朗的。酒酿的品质提升了,外界的评价愈来愈正面,加上有声色的推广计划,酒客们重新去接受智利的出品,销量增加,在国际擂台上站稳了,证明一切的努力都是值得的!

今天,智利已能利用大自然的优势,掌握到自己的强项,更从别的酿酒国处借镜,懂得如何去改进缺点;甚至在大学中设完善的酒学课程,鼓励新一代成为业界的新血,让国家的酒业不断地增长!

比起加拿大的酒庄,尤其是奥根纳根区,智利的酒庄酒园是大得多。酒庄的数字也许不大,但个别的面积与产量却是鲸量级的。现时服务于智利酒业中的全职人数有八万之多,葡萄种植面积是五十万公亩,每年的酿酒量是三万万加仑!不用说,智利的酒业具有举足轻重的经济影响力,无论是政府与私人机构都极之看重,努力去增强酿酒业蹟与产量。人民们都有共识,知道酒业对国家整体的经济健全与维系民生有直接和简接的影响。看得出普罗大众对自己国家的酒酿产品不单觉得骄傲,对酒业中人更有一份尊崇呢!

我们在六天内走访了十二个酒庄,看到了今天的智利酒业这近年在来为何有如此积极的发展与跃进,当然也品尝了不少酒目,包括了被称作「icon」的最优秀的酒酿。下回会继续和大家分享我的试酒笔记和与酿酒师们的谈话。

 

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