松鹤天地(11月刊):您的健康 -慢性肾衰竭,隐形的都市杀手

Published by on 2012/11/09 - in 健康, 松鹤天地

根据香港肾科学会去年发表的数字显示,香港现时大约有七千多名的肾衰竭病人正在接受「肾替代治疗」(Renal Replacement Therapy)。发病率约为每100万名香港市民,便有接近一千多人需要靠换肾或洗肾来维持生命,从美国USRDS公布的世界性统计数字显示,香港是世界十大最多肾病病人的城市之中,排行全球第九。在香港的肾病病人之中,有五成是采用腹膜透析 (Peritoneal dialysis)(俗称「洗肚」)来维持生命,大约占三千四百多人,血液透析 (Hemodialysis)(俗称「洗血」)则占六百多人,而大约3,000人则已接受肾脏移植手术 (Kidney transplantation)。肾病更是香港的第七大都市杀手,每年约有一千多人因为肾衰竭而死亡。因此肾病带给病人及其家属的不幸和痛苦,绝不能轻看。

肾脏的功能

若要正确及有效地预防肾病及其治疗所引起的并发症,首先便要多多了解肾脏的功能。其实肾脏有两大主要功用:第一是透过尿液来排泄新陈代谢所产生的废物(尿毒素)。肾脏就像一个大工厂,它通过肾小球的过滤,肾小管的吸收和再分泌等一项又一项的工序,最终把多余的水份、代谢废物、药物及毒素等,从尿液中排出体外,从而保持人体内环境的稳定,维持人体正常的水份、电解质及酸碱平衡。

肾脏的第二个主要功能,便是内分泌功能。不要小看人类小小的肾脏,二百五十多克的肾组织能分泌出十种以上的激素,借此调节人体的正常生理活动和达致血压的控制。最重要又常常出岔子的便是维生素D3和红细胞生成素(EPO)。缺乏这两种激素,便往往使肾病病人产生骨骼疏松和贫血。

肾衰竭病人的病症,主要分为两大类。第一类是因肾脏功能下降而产生的变化和反应。第二类则是因为肾替代治疗而引起的并发症。

肾衰竭的病症

正常的肾脏由一百万个肾单元所组成。这些单元每天不停地进行大同小异的工作。但随着我们的年纪渐长,又或因一些外来的因素,例如糖尿病、高血压、肾小球肾炎等疾病,它的功能便会慢慢下降。当它的功能下降至正常的一成,我们便称它为终末期肾病 (End stage renal disease),此时不同程度的病症便会出现。水份过多便会引致水肿,过多的水份通常积聚于双脚或面部。但部分病人的水份可能积聚于肺部,引致肺水肿、气促、咳嗽,甚至咳血。而过多的水份亦会使血压升高。因此有水肿问题的病人,应戒食过量的盐份,也不应进食含有大量水份的食物。

除了水份的积聚,肾功能下降也会令代谢废物积存于身体(尿毒症)。尽管科学一日千里,我们对引致尿毒症症状的物质,仍没有确切的了解。我们只知道过多的代谢废物积聚于身体,会引致食欲不振、疲倦、恶心、皮肤痕痒。年老的病人,会引致神志不清、抽搐、昏迷,严重的可以致命。当以上病症出现的时候,病人便需要进行透析治疗来维持身体的正常运作。

当肾功能下降的时候,电解质及酸碱度的平衡亦会受到影响。食物中多余的钾质和磷质便会充斥身体。过多的钾质会使心跳减慢,甚至停顿;而磷质除了引致皮肤痕痒,也间接导致血钙降低和减少维生素D3的制造。长期处于低钙和高磷的水准,会刺激副甲状腺增生和亢进,加剧骨质的流失。所以肾病病人,应尽量使身体的钾质和磷质维持于合理水准,避免进食高钾及高磷的食物。如有需要,亦应依照医生的吩咐,服用降磷药物及补充钙质和活性维生素D3,避免出现肾性骨病(骨质营养不良症,Renal osteodystrophy)。另一个肾病病人常见的问题,便是酸碱度的不平衡。食物分解之后便会释出大量有基酸,肾功能下降便会引致血酸过高,因而加剧骨质流失和影响肌肉的功能。碳酸氢钠(又称小苏打)便是临床常用作纠正血酸的药物。

正如前文所说,肾脏亦会分泌激素(红细胞生成素)来刺激骨髓,促进红血球的增殖。因此当肾功能下降的时候,肾病病人便往往出现贫血症,导致疲倦、面色苍白、心绞痛、食欲不振,甚至抑郁和生活质素下降。适当地接受红细胞生成素能有效改善上述病症。

当肾功能进一步下降至少于正常的十分之一时,单靠药物往往不能控制所有病症。肾替代治疗便是唯一可行的方法,以免因肾衰竭而拖累其他器官的运作。现在香港有12所医管局辖下的医院提供透析治疗,其中四间地区性医院更附设有肾脏移植中心。

透析治疗的并发症

腹膜透析是目前香港最多人使用的肾替代治疗,它能有效地控制水份、电解质、酸碱平衡和血压,而且贫血的机会率亦比血液透析来得低。它有它的好处,但亦有它的弊端。腹膜透析的并发症可分为早期和后期并发症。早期并发症是指在腹透导管种植之后的一系列并发症,包括伤口发炎、出血、或在手术过程中腹腔器官受损而引致腹腔出血等等。后期的并发症是指肾友经过持续透析治疗之后出现的问题,包括腹透导管出口发炎、血糖和血压的控制失衡、腹疝(又称小肠气)的出现等等。但最常见和致命的并发症,当然是腹膜炎了。

腹膜炎不仅给腹透患者带来痛苦,增加蛋白质的流失以致营养不良,而且反复多次的感染,还可能使腹膜的功能丧失,迫使患者不能再继续进行腹透治疗。要避免腹膜炎的发生,当然是遵照医护人员的指示和教导,要有严谨和无菌消毒的「换水」程式,同时亦要注意个人的营养,以免影响免疫力。

至于选择血液透析的病人,虽然他们不用每天进行透析,但亦因而使水份和电解质的控制更易出现问题,贫血和高血压的比例亦比腹透患者高。因此血透病人更应注意自己体重的变化,因为水份和代谢废物往往需要积存于身体两至三天才有机会排出体外。透析期之间的体重增加应控制在二公斤之内,以免每次血透需要抽取过多的水份和电解质,使身体不能负荷。

肾脏移植的并发症

至于有机会接受肾脏移植的病友,他们也要面对不同的并发症。这些并发症,同样可分为早期和后期。医生们通常习惯以手术后的日子,来评估及计算不同并发症产生的可能性。

换肾后最重要的两种并发症,当然是感染和排斥。就感染而言,不同时期的病友要面对不同种类的感染。手术后初期,因为病人正接受大剂量的抗排斥药,因此身体的免疫力跌至最低,最容易引起比较罕有的感染,如巨细胞病毒(CMV)及肺囊虫(PCP)的感染。当抗排斥药的份量逐渐减少的时候,他们所面对的,将会是一般人所遇到由细菌引致的感染,如肺炎和尿道炎等。

其实对于接受肾脏移植的病友来说,外来的肾脏,就好像别人送给他们的一份珍贵礼物。因此他们应好好保护它。除了要有严谨的生活习惯,尤其是手术后的初期,应每天量度体重和血压,更要定时定量地服药,以免引致排斥。因为排斥会减短肾脏的寿命,而且病人为了要控制排斥更需要再次使用额外的抗排斥药物,使身体再次面对不同的感染和抗排斥药带来的副作用和并发症。

上文所述,只能粗略概括肾病病人要面对的不同并发症,篇幅所限,不能详录。当病友在治疗之时遇上疑难,最直接的方法,当然是请教医护人员的意见。◇

作者:翟伟良医生

(翟伟良医生是香港伊利沙伯医院肾病科副顾问医生,1990年毕业于香港大学医学院,近年积极参与和推广器官捐赠运动。已婚,是一子一女的父亲。)

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